Αρχική Βέλιμιρ Ζάετς: Ο Λαγός | Βλογημένος

Βέλιμιρ Ζάετς: Ο Λαγός | Βλογημένος

Τυπικά αγωνιζόμενος στη θέση του λίμπερο, ουσιαστικά όμως στη μεσαία γραμμή, έπαιζε έχοντας ένα αρχοντικό στιλ και είναι από τους λίγους παίκτες που έχω δει να παίζουν κάθετο ποδόσφαιρο στην Ελλάδα! Εξαιρετική τεχνική κατάρτιση, άψογη μεταβίβαση, μπαλιές πραγματικός… διαβήτης και μπάλα εντελώς διαφορετική από αυτή που είχαμε συνηθίσει να βλέπουμε! Ακόμη και η μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό, το καλοκαίρι του 1984, προκάλεσε αίσθηση, δεδομένου ότι εκείνη την περίοδο ο «Λαγός» όπως ήταν το παρατσούκλι του, εντυπωσίαζε στα γήπεδα της Γαλλίας, στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, με την ενωμένη Γιουγκοσλαβία. Βλέπετε, ο γεννημένος στις 12 Φεβρουαρίου του 1956 στο Ζάγκρεμπ, Κροάτης στη καταγωγή Βέλιμιρ Ζάετς (Velimir Zajec), υπήρξε στόχος μεγάλων ευρωπαϊκών συλλόγων και οι «πράσινοι» (και το ελληνικό ποδόσφαιρο κατ’ επέκταση) ήταν μια ασυνήθιστη επιλογή για το συγκεκριμένο ποδοσφαιριστή. Αλλά, ο Παναθηναϊκός, με τη φανέλα του οποίου έπαιξε για μια τετραετία, αποδείχτηκε ένας σπουδαίος σταθμός για τον «Ζέκο»!

Ανδρώθηκε και ωρίμασε ποδοσφαιρικά, από τα μικράτα του στη Ντιναμό του Ζάγκρεμπ. Απ’ τις υποδομές μέχρι και την ανδρική ομάδα. Με την κορυφαία ομάδα της Κροατίας έγινε γνωστός και διεθνής. Το κυριότερο αγωνιστικό του χαρακτηριστικό, πλην της ευφυίας του, ήταν η μαεστρία του στην καθοδήγηση της άμυνας, ενώ ήταν το ίδιο καλός οργανώνοντας στο κέντρο. Ένας υπέροχος και ολοκληρωμένος παίκτης. Μετά από μια σπουδαία καριέρα 10 ετών στη Ντιναμό, με 238 συμμετοχές, 13 γκολ και συγκομιδή 1 πρωτάθλημα και 2 κύπελλα Γιουγκοσλαβίας, στα 28 του χρόνια, μεταγράφηκε στον Παναθηναϊκό.

Ήταν το βράδυ της 19ης Ιουνίου του 1984, το Euro εκείνης της χρονιάς βρισκόταν στη Φάση των Ομίλων κι εκείνη την ημέρα η Γαλλία είχε επικρατήσει με 3-2 της Γιουγκοσλαβίας, με τον Ζάετς, αρχηγό των «Πλάβι», να είναι από τους διακριθέντες! Μετά το τέλος του αγώνα, ανακοίνωσε την επιλογή του να συνεχίσει την καριέρα του στην Ελλάδα! Αμέσως μετά από ‘κείνο το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, κι ενώ αγγλικοί -κυρίως- σύλλογοι είχαν ήδη εκφράσει έντονο ενδιαφέρον γι’ αυτόν, στις 4 Ιουλίου του 1984, ο Βέλιμιρ Ζάετς έφτασε στη χώρα μας για λογαριασμό του Παναθηναϊκού, με τον τότε πρόεδρο του «τριφυλλιού», Γιώργο Βαρδινογιάννη να κερδίζει μια μεγάλη μάχη με άλλες ευρωπαϊκές ομάδες (Νότιγχαμ Φόρεστ, Αμβούργο, κ.α.) για να τον φέρει στην Παιανία! Την ίδια χρονιά, αποκτήθηκε και ο Δημήτρης Σαραβάκος, ο οποίος είχε άριστη συνεργασία στο γήπεδο με τον Κροάτη και αποτέλεσαν ένα εξαιρετικό δίδυμο, δίνοντας άλλη οντότητα στον Παναθηναϊκό που μερικούς μήνες νωρίτερα είχε κατακτήσει το νταμπλ.

Με τον Ζάετς στην ενδεκάδα οι «πράσινοι» τη σεζόν 1984/85 έφθασαν μέχρι τα ημιτελικά του Κυπέλλου Πρωταθλητριών, όπου αποκλείστηκαν από τη Λίβερπουλ, με τον «Λαγό» να παίζει καθοριστικό ρόλο στην ευρωπαϊκή πορεία! Συνέβαλε τα μέγιστα ώστε ο Παναθηναϊκός να κατακτήσει το πρωτάθλημα και το Κύπελλο του 1986 και το Κύπελλο του 1988. Αγωνίστηκε για 4 χρόνια με το «τριφύλλι» και απ’ όλη την Ελλάδα έρχονταν για να τον δουν να παίζει. Μαζί με το Χουάν Ραμόν Ρότσα, συνέθεσαν ένα ανεπανάληπτο δίδυμο επιτυχιών στον Παναθηναϊκό. Με το αρχοντικό του στιλ και το μυαλωμένο παιχνίδι του, ανέβασε πολλά σκαλιά τους «πράσινους», δικαιώνοντας και όλα τα κολακευτικά σχόλια που είχαν κάνει γι’ αυτόν. Λόγω της αρχοντιάς που διέθετε ως παίκτης, οι οπαδοί του Παναθηναϊκού τον αποκαλούσαν «Αυτοκράτορα της Κροατίας»! Χειροκροτήθηκε σε πολλά γήπεδά μας, από διάφορα και απαιτητικά κοινά. Οι τραυματισμοί, όμως, τον στοίχειωσαν. Και στην Ελλάδα ο Ζέκο έφαγε ένα σωρό κλωτσιές και ουσιαστικά καταστράφηκε η καριέρα του εξαιτίας ενός σοβαρότατου τραυματισμού.

Ήταν ένα παιχνίδι με τον Ηρακλή στο Καυταντζόγλειο Στάδιο της Θεσσαλονίκης, στις 18 Οκτωβρίου του 1987, όταν έσπασε το πόδι του, σε μια μάλλον ανούσια φάση στο κέντρο του γηπέδου, συγκρουόμενος με τον ποδοσφαιριστή του «Γηραιού», Γιώργο Παπαδόπουλο, τρεις ημέρες πριν από το πρώτο ματς με τη Γιουβέντους για το Κύπελλο UEFA! Ο ποδοσφαιριστής του Ηρακλή, τιμωρήθηκε με 17 αγωνιστικές, αλλά αυτός ο τραυματισμός ήταν και η αρχή του τέλους της καριέρας του Κροάτη, καθώς δεν κατάφερε να ξαναβρεί τη φόρμα του και να επιστρέψει στα γήπεδα όπως ήταν πριν από τον τραυματισμό. Η τελευταία του εμφάνιση ήταν στον τελικό του Κυπέλλου το 1988, στη νίκη με 4-0 κόντρα στον Ολυμπιακό. Σε αυτό το ματς έγινε αλλαγή στο 75′ παραχωρώντας τη θέση του στον Βαγγέλη Βλάχο και έκτοτε δεν ξανάπαιξε ποδόσφαιρο! Ο Βέλιμιρ Ζάετς σε 67 παιχνίδια με τα πράσινα, σκόραρε 10 φορές.

Σημαντική ήταν και η προσφορά του στην Εθνική Γιουγκοσλαβίας με την οποία αγωνίστηκε 36 φορές, σημειώνοντας 1 τέρμα. Ήταν βασικό μέλος της εθνικής ομάδας στο Μουντιάλ του 1982, αγωνιζόμενος και στα 3 παιχνίδια στη Φάση των Ομίλων και ο αρχηγός της στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 1984! Στο δεύτερο τουρνουά μάλιστα, τον αποκάλεσαν «κορυφαίο λίμπερο της διοργάνωσης»!

Μετά την απόσυρσή του ανέλαβε τη θέση του τεχνικού διευθυντή το διάστημα 1989-1991 στη Ντιναμό Ζάγκρεμπ. Αργότερα ανέλαβε τη θέση του προπονητή του ΠΑΟ τη σεζόν 1996/97, χωρίς επιτυχία αφού οι «πράσινοι» διένυσαν μία από τις χειρότερες χρονιές στην ιστορία τους. Πρωταθλητές της προηγούμενης χρονιάς, έμειναν εκτός Ευρώπης, μετά από 16 ολόκληρα χρόνια! Το 1998 ήταν προπονητής της Ντιναμό και συμμετείχε στο Tσάμπιονς Λιγκ, ερχόμενος μάλιστα και αντιμέτωπος του Ολυμπιακού στο επικό 1-1 των «ερυθρολεύκων» στο παγωμένο Μάκσιμιρ, τη χρονιά που έφθασαν στους «8» της διοργάνωσης! Στο «τριφύλλι», επίσης, προσέφερε και ως υπεύθυνος των ακαδημιών, αλλά και ως τεχνικός διευθυντής, πανηγυρίζοντας μάλιστα απ’ τη θέση αυτή, το νταμπλ του 2004. Στο πόστο του τεχνικού διευθυντή, αλλά και του πρώτου προπονητή τον είδαμε και στην αγγλική Πόρτσμουθ μέχρι τον Νοέμβριο του 2005. Τον Ιούνιο του 2018 υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο στο σπίτι του στο Κάρλοβατς και μεταφέρθηκε σε νοσοκομείο του Ζάγκρεμπ. Σήμερα είναι σχολιαστής της Κροατικής τηλεόρασης.

Βλογημένος

Σχολιασμός

Κοινοποιήστε το: