Αρχική Τα μωρά του Busby και η Αεροπορική τραγωδία του Μονάχου, ”Αιώνιοι” Μπέμπηδες I Al Jazeera

Τα μωρά του Busby και η Αεροπορική τραγωδία του Μονάχου, ”Αιώνιοι” Μπέμπηδες I Al Jazeera

Η ιστορία της αεροπορικής καταστροφής του Μονάχου το 1958 είναι γνωστή σε όλο τον κόσμο, μια τραγωδία που είχε ως αποτέλεσμα το θάνατο 23 από τους 44 επιβαίνοντες σε πτήση από το Βελιγράδι προς το Μάντσεστερ, η οποία είχε σταματήσει στη νότια Γερμανία για προγραμματισμένο ανεφοδιασμό.

Στο αεροπλάνο αυτό επέβαινε η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, πρωταθλήτρια Αγγλίας και μία από τις καλύτερες ομάδες της Ευρώπης. Οκτώ από τους 17 παίκτες της ομάδας που ταξίδευε έχασαν τη ζωή τους. Δύο ακόμη δεν έπαιξαν ποτέ ξανά ποδόσφαιρο λόγω των τραυματισμών που υπέστησαν. Ήταν μια ομάδα που κόπηκε στη μέση μέσα σε μια σκληρή στιγμή.

 

Οι Roger Byrne, Eddie Colman, Mark Jones, David Pegg, Tommy Taylor και Liam Whelan σκοτώθηκαν ακαριαία. Το ίδιο και ο Geoff Bent, ο οποίος είχε πρόσφατα επιστρέψει από τραυματισμό και ταξίδεψε μόνο με την αποστολή. Ο Duncan Edwards, το μεγάλο αστέρι της ομάδας, πέθανε από τα τραύματά του 15 ημέρες αργότερα.

Οι Edwards, Colman, Pegg και Whelan ήταν όλοι 22 ετών ή νεότεροι, αλλά ήταν καθιερωμένα αστέρια. Ο Έντουαρντς είχε ήδη παίξει σχεδόν 200 παιχνίδια για τη Γιουνάιτεντ από τότε που έκανε ντεμπούτο σε ηλικία μόλις 16 ετών, ενώ είχε γίνει αστέρι και για την Αγγλία. Ο Pegg είχε επίσης επιλεγεί. Ο Colman, σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, αναμενόταν να κληθεί μάλλον νωρίτερα παρά αργότερα, ενώ ο Whelan είχε κληθεί από την Ιρλανδία.

Ο Τζόουνς ήταν 24 ετών, ο Τέιλορ ήταν 26 ετών, ο Μπεντ ήταν 25 ετών και ο Μπερν, ο αρχηγός και από τους γηραιότερους της ομάδας, ήταν μόλις 28 ετών. Αυτοί ήταν παίκτες που ήταν ήδη οι καλύτεροι στο αγγλικό πρωτάθλημα, γίνονταν οι καλύτεροι στην Ευρώπη και οι περισσότεροι απείχαν πολύ από το να φτάσουν στο αποκορύφωμά τους. Με εξαίρεση τον Τέιλορ, που αγοράστηκε από την Μπάρνσλεϊ σε ηλικία 21 ετών για 29.999 λίρες το 1953, όλοι όσοι πέθαναν ήταν ντόπιοι.

Ο Johnny Berry υπέστη κάταγμα κρανίου, σπασμένο σαγόνι, σπασμένο αγκώνα, σπασμένη λεκάνη και σπασμένο πόδι και δεν έπαιξε ποτέ ξανά. Οι γιατροί στο νοσοκομείο Rechts der Isar του Μονάχου φοβήθηκαν ότι δεν ήταν αρκετά καλά για να ενημερωθεί για την κατάσταση των συμπαικτών του και παραμένει μια ιστορία μεγάλης θλίψης ότι κατά τη διάρκεια της ανάρρωσής του ο Berry παραπονέθηκε ότι ο Taylor δεν τον επισκέφθηκε, αγνοώντας ότι ο φίλος του ήταν νεκρός.

Πολλαπλοί σοβαροί τραυματισμοί έβαλαν επίσης τέλος στην καριέρα του Jackie Blanchflower – αρχικά ήταν κοντά στο θάνατο.

Τρεις από το προσωπικό της Γιουνάιτεντ, οι προπονητές Bert Whalley και Tom Curry και ο γραμματέας του συλλόγου Walter Crickmer, πέθαναν επίσης. Ο ίδιος ο Busby τραυματίστηκε σοβαρά στο δυστύχημα και του αναγνώστηκε δύο φορές η τελευταία ευχή σε αυτό που φαινόταν ότι θα ήταν το νεκροκρέβατό του σε εκείνο το νοσοκομείο του Μονάχου.

Ευτυχώς, τα κατάφερε και τελικά επέστρεψε στο Μάντσεστερ τον Απρίλιο. Παρόλο που, βασανισμένος από ενοχές που τόσοι πολλοί παίκτες του είχαν πληρώσει το υπέρτατο τίμημα κυνηγώντας τις φιλοδοξίες του, σκέφτηκε να εγκαταλείψει εντελώς το ποδόσφαιρο, μέχρι που πείστηκε να συνεχίσει να κυνηγάει την ευρωπαϊκή δόξα, ώστε όσοι είχαν χάσει τη ζωή τους να μην το είχαν κάνει μάταια.

Ο θρυλικός βοηθός προπονητή Jimmy Murphy, ο άνθρωπος που ανοικοδόμησε τον σύλλογο κατά την απουσία του αφεντικού του, δεν ήταν στο αεροπλάνο. Είχε μείνει πίσω προκειμένου να εκπληρώσει τη δέσμευσή του ως προπονητής της Ουαλίας σε έναν προκριματικό αγώνα για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου με το Ισραήλ στο Κάρντιφ. Το πώς η ιστορία και η ανάκαμψη της Γιουνάιτεντ θα μπορούσε να ήταν τόσο διαφορετική αν είχε χάσει και τον Μέρφι στο Μόναχο – η αξιοσημείωτη ιστορία του εξιστορείται στην εξαιρετική βιογραφία του συγγραφέα Γουέιν Μπάρτον “The Man Who Kept the Red Flag Flying” (Ο άνθρωπος που κράτησε ψηλά την κόκκινη σημαία).

Ο Μπάσμπι είχε κατακτήσει τον πρώτο του τίτλο με τη Γιουνάιτεντ το 1951/52, αλλά ήταν μια παλιά καθιερωμένη ομάδα με αρκετούς παίκτες που βρίσκονταν στον σύλλογο από τότε που το ποδόσφαιρο επανήλθε μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, από πριν ακόμη αρχίσει η σύγκρουση στα τέλη της δεκαετίας του 1930.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1940 και στις αρχές της δεκαετίας του 1950, η Γιουνάιτεντ είχε αρχίσει να βλέπει τους καρπούς του Manchester United Junior Athletic Club, το οποίο είχε δημιουργηθεί το 1937, έτσι ώστε ο σύλλογος, ο οποίος είχε φτάσει δύο φορές κοντά στο να βάλει λουκέτο στο πρώτο μισό του 20ού αιώνα, να μπορεί να αναπτύσσει τα δικά του ταλέντα αντί να βασίζεται στην αγορά παικτών – πρόκειται για μια κληρονομιά που εξακολουθεί να υπάρχει μέχρι σήμερα, περισσότερα από 80 χρόνια μετά.

Εκείνη την εποχή ήταν ασυνήθιστο για τους συλλόγους να εστιάζουν στην ανάπτυξη των νέων, όταν οι επαγγελματίες της πρώτης ομάδας ήταν συνήθως πολύ μεγαλύτεροι σε ηλικία, αλλά ο Busby υιοθέτησε τη φιλοσοφία όταν έφτασε στη United μετά τον πόλεμο και μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1950 είχε δημιουργήσει τη μεγάλη ομάδα που έγινε γνωστή ως “Busby Babes”.

Η νέα ομάδα της United κατέκτησε εκ νέου τον τίτλο του πρωταθλήματος το 1955/56, μόλις τον τέταρτο στην ιστορία του συλλόγου σε εκείνο το στάδιο, με τους Edwards, Pegg και Dennis Viollet, ο οποίος ήταν 22 ετών, να παίζουν σε περισσότερα από 30 παιχνίδια. Ο Colman έπαιξε 25 φορές, παρότι ήταν μόλις 19 ετών όταν ξεκίνησε η σεζόν. Ο λίγο μεγαλύτερος σε ηλικία Byrne έχασε μόνο τρία παιχνίδια, ενώ ο κεντρικός αμυντικός Jones, επίσης μόλις 22 ετών, ήταν πάντα παρών στα μετόπισθεν.

Αυτό το μοτίβο έγινε ακόμη πιο έντονο την επόμενη σεζόν 1956/57, όταν η Γιουνάιτεντ διατήρησε τον τίτλο και υπήρχε περισσότερος χρόνος συμμετοχής για τον Γουίλαν και η ανάδειξη του Μπόμπι Τσάρλτον.

Οι Busby Babes δεν ήταν απλώς καλοί, αλλά ήταν πάνω από τους υπόλοιπους συλλόγους που είχε να προσφέρει η Αγγλία. Η Γιουνάιτεντ κέρδισε το πρωτάθλημα με 11 βαθμούς το 1956, που ισοδυναμούν με 16 σήμερα, όταν οι νίκες αξίζουν περισσότερο. Το 1957, η διαφορά νίκης ήταν οκτώ πόντοι, που σήμερα θα ήταν 14. Και τις δύο σεζόν, κέρδισε τουλάχιστον πέντε παιχνίδια περισσότερα από τον πλησιέστερο αντίπαλό της.

Οι Μπέμπηδες  σήκωναν τη σημαία του αγγλικού ποδοσφαίρου και στην Ευρώπη. Όταν δημιουργήθηκε το Ευρωπαϊκό Κύπελλο το 1955, η Τσέλσι κλήθηκε να συμμετάσχει ως κυρίαρχη πρωταθλήτρια Αγγλίας, μόνο που η Football League “συμβούλεψε” έντονα να μην συμμετάσχει. Υποχώρησαν δεόντως υπό την πίεση του προέδρου της Football League, Άλαν Χάρντακερ.

 

Ο Brian Glanville των Times περιέγραψε κάποτε τον Hardaker ως έναν “άκαμπτο απολυταρχικό”, έναν άνθρωπο του οποίου “η στάση ήταν άκρως αρνητική και αυτοπεποίθηση, πιθανώς επηρεασμένη από τον φόβο ότι ο δικός του ανταγωνισμός θα επισκιάζονταν από τον νέο”.

Η Γιουνάιτεντ συνάντησε παρόμοια αντίσταση από τον Χάρντακερ την επόμενη σεζόν, αλλά ο Μπούσμπι επέμενε ότι η ομάδα του έπρεπε να μπει στην ευρωπαϊκή σφαίρα και προχώρησε ούτως ή άλλως.

Αμέσως, η νεαρή ομάδα έφτασε στα ημιτελικά στην πρώτη της εξόρμηση σε διεθνείς διοργανώσεις. Στο πρώτο ευρωπαϊκό “εντός έδρας” παιχνίδι της, το οποίο στην πραγματικότητα διεξήχθη απέναντι από το Μάντσεστερ, στο Maine Road, επειδή το Old Trafford δεν διέθετε προβολείς, νίκησε την Άντερλεχτ με 10-0, η οποία παραμένει μέχρι σήμερα το ρεκόρ νίκης του συλλόγου.

Ακολούθησαν νίκες απέναντι στην Μπορούσια Ντόρτμουντ και την Αθλέτικ Μπιλμπάο, πρωταθλήτριες Γερμανίας και Ισπανίας αντίστοιχα, και μόλις στα ημιτελικά η Γιουνάιτεντ υπέκυψε με 5-3 στο σύνολο στην κάτοχο Ρεάλ Μαδρίτης, η οποία κατέκτησε δεύτερο διαδοχικό τίτλο.

Για την προημιτελική αναμέτρηση με την Μπιλμπάο, ο Τσάρλτον θυμήθηκε στην αυτοβιογραφία του το 2007: “Ο Ματ Μπάσμπι είχε δηλώσει ότι [το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο] ήταν το μέλλον του παιχνιδιού και εδώ, σε αυτόν τον αγώνα, ήταν η πιο σκληρή απόδειξη ότι είχε δίκιο.

“Η Γιουνάιτεντ εναντίον της Μπιλμπάο είχε παραγάγει το καλύτερο ποδόσφαιρο, μερικές λαμπρές δεξιότητες και έναν ανταγωνισμό σαν ξυράφι. Οι κατηγορίες ότι η Γιουνάιτεντ είχε ξεπεράσει τον εαυτό της αποσύρθηκαν αμέσως”.

Ένα χρόνο αργότερα, η Γιουνάιτεντ επέστρεψε στα ημιτελικά του Ευρωπαϊκού Κυπέλλου. Το ταξίδι στο Βελιγράδι, το οποίο κατέληξε σε τέτοια τραγωδία στα μισά της διαδρομής, είχε φέρει την ομάδα ισόπαλη 3-3 με τον Ερυθρό Αστέρα Βελιγραδίου στους οκτώ, διατηρώντας το αθροιστικό προβάδισμα του πρώτου αγώνα και περνώντας για δεύτερη φορά στους τέσσερις τελικούς.

Ο ημιτελικός με τη Μίλαν δεν είχε διεξαχθεί μέχρι τον Μάιο, περίπου ένα μήνα μετά την άλλη ισοπαλία μεταξύ της Ρεάλ Μαδρίτης και της ουγγρικής Βάσας. Η Γιουνάιτεντ, η οποία είχε υποχωρήσει από την καταστροφή στο Μόναχο, είχε ξαναρχίσει την εγχώρια δράση μέσα σε δύο εβδομάδες, παίζοντας με μια εντελώς διαφορετική ομάδα. Είναι αξιοσημείωτο ότι κέρδισε το πρώτο παιχνίδι με 2-1 στο Ολντ Τράφορντ, αλλά κατέρρευσε με σκορ 4-0 στη ρεβάνς.

Κυρίαρχη στην πατρίδα της και φαινομενικά στο κατώφλι για κάτι ακόμη πιο ξεχωριστό στο εξωτερικό, μέχρι που την χτύπησε η καταστροφή. Και, έτσι πάει ο τελευταίος στίχος του εμβληματικού The Flowers of Manchester:

“Ω, η καλύτερη ποδοσφαιρική ομάδα της Αγγλίας το ρεκόρ της είναι πραγματικά σπουδαίο,
Οι περήφανες επιτυχίες της χλευάζονται από μια σκληρή στροφή της μοίρας.
Οκτώ άνδρες δεν θα ξαναπαίξουν ποτέ, που γνώρισαν την καταστροφή εκεί,
Τα λουλούδια του αγγλικού ποδοσφαίρου, τα λουλούδια του Μάντσεστερ”.

Τελικά, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ξαναχτίστηκε. Επιζώντες όπως ο Τσάρλτον, ο Μπιλ Φουλκς και ο ηρωικός τερματοφύλακας Χάρι Γκρεγκ στήριξαν τον πυρήνα της νέας ομάδας που προστέθηκε τα επόμενα χρόνια. Ο Τσάρλτον, ο οποίος ταλαιπωρήθηκε από την ενοχή του επιζώντος για πολλά χρόνια, εξελίχθηκε σε έναν από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο και ήταν σταθερά υποψήφιος για τη Χρυσή Μπάλα καθ’ όλη τη διάρκεια της δεκαετίας του 1960.

Η Γιουνάιτεντ πλήρωσε πολλά χρήματα για να υπογράψει τον Denis Law, αλλά οι ίδιες τάξεις νέων που είχαν αναδείξει τους Edwards, Colman, Whelan, Byrne και άλλους μια δεκαετία ή και περισσότερο νωρίτερα, ανέδειξαν επίσης νέα άτομα όπως ο George Best, ο Nobby Stiles, ο John Aston Jr. και ο Brian Kidd, οι οποίοι συμμετείχαν τότε στον ιστορικό θρίαμβο του συλλόγου στο Ευρωπαϊκό Κύπελλο 10 χρόνια μετά την τραγωδία.

Ο Ενωμένος Δρόμος, που γεννήθηκε τη δεκαετία του 1930 και τελειοποιήθηκε τη δεκαετία του 1950, έδωσε το απόλυτο βραβείο το 1968 και συνεχίζει να ζει, εξακολουθώντας να καίει έντονα. Εκείνοι οι πρωτοπόροι των οποίων οι ζωές αφαιρέθηκαν εκείνη την απαίσια ημέρα στις 3.04 μ.μ. της 6ης Φεβρουαρίου 1958 στην επιδίωξη αυτής της δόξας δεν θα ξεχαστούν ποτέ.

 

Σχολιασμός

Κοινοποιήστε το: